Soğuk Bir Kıta Antartika

Dünyanın güney kutbunu oluşturan Antarktika, içinde ülke bulunmayan tek kıta olma özelliği taşır. Afrika’nın ve Okyanusya’nın güneyinde bulunan ve büyüklük sıralamasında beşinci sırada yer alan kıtanın, iki yüzyıllık bir arayıştan sonra Charles Wilkes tarafından 1840 yılında bulunduğu söylenmektedir.

14,4 milyon km²’lik yüzölçümüyle Afrika’nın yarısı büyüklüğündeki Antarktika buzlarla kaplıdır. Yaklaşık 2000 m kalınlığındaki bir buz katmanıyla örtülmüş olan kıta, çok büyük bir buzul altı su kütlesine sahiptir. Bu su kütleleri içinde en büyüğü, 250 km uzunluğunda, 40 km genişliğinde ve 400 m derinliğindeki Vostok Gölü’dür.

Yeryüzündeki bütün buzların %92’si ile dünyadaki tatlı suyun %90’ı Antarktika kıtasındadır. Buz kütlesinin toplam